受《三体》启发设计AI芯片,比特大陆主宰了比特币矿业;深企创新DPU有望颠覆CPU;金瑞泓衢州晶圆项目一期力争年底完成

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2018-02-21 14:38:44

<创新发力 合肥蓝光加速“弯道超车”

集微网推出集成电路微信公共号:“天天IC”,重大新闻即时发布,天天IC、天天集微网,积微成著!点击文章末端“阅读原文”或长按 laoyaoic受《三体》启发设计AI芯片,比特大陆主宰了比特币矿业

两年前,中国芯片设计专家詹克团(Micree Zhan)愁眉锁眼,源于不知如何设计出新的处理器,某天夜里,一部由中国作家刘慈欣著作的科幻小说《三体》让他突然灵光一现。

詹克团的灵感来自于《三体》里的“智子”(Sophon)DD它是三体人锁死地球科技的工具,也是监视太阳系的工具DD将普通质子低维度展开,并蚀刻大规模电路,使其成为“强人工智能体”,再高维收缩成质子大小,从而成为智子。

作为矿机制造商比特大陆(Bitmain)的创始人,詹克团与公司联合创始人吴忌寒计划,以“Sophon”(智子)命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。

图:詹克团解释“Sophon”

之所以用“Sophon”(智子)命名该芯片,实则隐喻AI,意在向世界宣告比特大陆入局人工智能领域。

如果一切按计划进行,那么比特大陆成千上万个“智子单位”将很快能够在世界各地的数据中心进行神经网络训练。

经研究比特币和比特大陆定制芯片之后,华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor预测,这些被称为专用集成电路(ASIC)的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,将有可能引领下一代分布式计算的发展 。

他说,“我们即将看到各种ASIC云( Rate,一段数据唯一且极其紧凑的数值表示形式,是衡量比特币网络处理能力的测量单位),比特大陆或已成为比特币经济中最具有影响力的公司。其挖矿池,Antpool 和5个比特币,大概每10分钟就有一个新的区块被发现,在目前比特币价格约为4000美元的情况下,每10分钟可获得5万美元的收益,即每天720万美元。

图:比特币矿工每天赚700万美元

区块链的争议

比特大陆背后的商业大脑--吴忌寒,31岁,是比特币世界中颇受争议的人物,他一直使用特别的技术方法,来提高比特币的交易能力:通过消除比特币匿名创造者Satoshi Nakamoto(中本聪)所施加的1兆字节限制,从而增加比特币的大小。

图:吴忌寒

比特大陆是《 纽约协议》 的签署方之一,该协议要求根据Segwit2x提案将区块的大小翻两倍。有人则认为这在技术层面上是具有风险的,概念上满是集权主义,这将使得比特币的控制权牢牢掌握在如比特大陆这样的公司手里。“在法国,根本没人喜欢他,他甚至被人鄙视。“一位在北京比特币行业工作的法国人说。

比特大陆的批评者怀疑,吴忌寒参与了最近的比特币分裂活动,得到了吴忌寒的否认:“比特大陆已经公开表示对此事情是中立的。”他笑着说,“如果我们能有这样大的影响力,那么之前我和其他人所支持的比特币无限制提议早就能够启动了。”

与比特大陆发生冲突的深圳比特币挖矿公司的Jack Liao表示,吴忌寒正试图主宰比特币经济,企图达成自己的计划。“他想控制代码,控制环境。”Liao说,“之后他可以设计整个比特币生态系统。” Liao和吴忌寒在中国的社交媒体上发生冲突,声称他准备对比特大陆采取法律行动,谴责他的行为。

比特币的另一个分裂计划即将在今年11月份到来,到那时业内人士必须再次决定是否要提高区块大小限制。期待新分裂的吴忌寒说,这种分裂是不可避免的:“核心开发人员并不拥有整个比特币。也许他们拥有比特币核心软件项目,但是比特币不是软件,它是一种由软件实现的社会协议。如果人们无法达成一致,产生分叉(fork)则是不可避免的。这只是时间问题罢了。”

北京大街偶遇合伙人

比特大陆起源于北京街头的一次偶遇。詹克团是Sophon芯片设计师,也是比特大陆背后的技术大脑,他在2010年运营一个名为DivaIP的创业公司,主要经营机顶盒业务。

当吴忌寒漫步在北京的街道时,詹克团的一个业务员主动上前推销业务,就这样,詹克团进入了吴忌寒的视野。

当时的吴忌寒已经从北京大学毕业,正从事于私募股权领域。当时的詹克团则是中国科学院毕业生,正为DivaIP筹集资金,两人就此相识。虽然当时吴忌寒没能帮助DivaIP融资,但三年后詹克团加入了比特大陆。

吴忌寒在2011年的一篇博文中看到了比特币,他的脑海中突然冒出一个想法。“大家把比特币描述成高风险的开源项目,比特币被设想为虚拟资金,可以由任何人控制,这也就等同于无人控制,没有中央银行,更没有政府负责,这样的货币体系是可行的,它不必是政府支持的,它甚至不必与黄金达成兑换比率。”

随后,吴忌寒清空了银行账户,全部购买了比特币,而那时他对比特币还不了解。“2011年初,一美元可以购买一个比特币,我把所有的积蓄都用来买比特币,大多数人认为这是有风险的或者是骗局。”两年后,比特币大爆发,从2013年初的约20美元飙升至年底的900美元,比特币在此过程中引起了主流关注。

吴忌寒意识到,他不仅可以通过交易比特币赚钱,而且可以将其商业化。当时,矿工每10分钟可赚25比特币。

这次大胆之举让吴忌寒在2011年从比特币投资中收获了第一桶金,但他觉得不够,但他需要一个芯片设计师,他想起了詹克团,于是他把对比特币了解的一切邮件给詹克团。詹克团回忆道:“我花了两个小时阅读维基百科上有关比特币的内容,我意识到比特币是具备发展潜力的,所以我毫不犹豫决定加入”。

比特币定制芯片

詹克团的第一个任务是,设计一个可以最高效率运行SHA-256(用于比特币加密计算)的ASIC芯片。比特币矿业ASIC芯片的发展使竞争加剧,也为比特币矿业提供了更强的处理能力。

创造一个用于比特币的ASIC,一开始让詹克团感觉十分困难,他常抱怨道这是不可能的。然而,38岁的詹克团最终以创纪录的速度完成了这项工作,从草拟想法到完成产品总共只花了半年时间。时间至关重要,因为比特币价格波动很大,这意味着比特大陆可能会错过唯一的从持续的反弹中获利的机会。

其他玩家早已入场:早期的ASIC芯片制造商如ASICMiner和Butterfly Labs在2012年整合他们的资源,以创建第一代比特币ASIC芯片。

2013年11月,詹克团创造的第一台采矿钻机Antminer Gox发生欺诈事件,之后比特币开始崩盘。

到2014年底,一系列令人震惊的事件使比特大陆陷入困境。没有人愿意付出昂贵的电费来挖掘一个价值不断下降的数字货币。“当时价格下跌太快,但我们整个商业计划是在比特币价格高的时候所做的!”吴笑道,“所以当价格下跌的时候,我们的比特币矿山钻机的需求量并不大DD2014年底,我们迎来了最艰难的时刻。”

比特币危机

“当时的确是很难,”詹克团说,“我想如果价格继续下降,也许比特大陆会倒闭。”但是到2015年,加密货币(cryptocurrency)似乎已经触底,越来越多人的兴趣集中到了其背后的技术理念,即被世界上一些最大的银行和金融机构称为“区块链”的技术。

图:比特大陆早期正逢比特币繁荣,遭遇大崩盘后最终幸存

同时,詹克团开始研究比特大陆第五代采矿钻机Antminer S5,其与S1相比减少了约三分之一的功耗。随着比特币的价格上涨,矿工们回到了矿场,Antimer S5也成为其挖矿工具。“那个芯片太棒了,”吴忌寒说,“它让我们的公司起死回生。”据詹克团介绍,比特大陆的产品利润率为50%。

包含BM1384芯片的Antminer S5,扭转了比特大陆的命运。吴忌寒没有透露公司的收入,只是说,“公司财务状况非常好”。他认为在现货流为正的情况下,比特大陆已经拥有比特币矿机70%以上的市场份额,有效提供网络上所有处理能力的70%。

据比特大陆深度学习芯片项目负责人王军介绍,公司每年销售数十万台蚂蚁矿机(AntMiner),而矿机正是该公司的主要收入来源。

吴忌寒接受彭博社采访时表示 ,鄂尔多斯的矿产每天约能产生25万美元的收入,他计划投资2亿美元在美国新建矿山。(采访视频: 。

现在,比特大陆在位于北京高新技术园区圈地一幢四层建筑,容纳员工600人,由于空间不足,隔壁的办公楼也正在装修,电路板满眼都是,随处可见的还有公司免费提供的可口可乐和各种饮料。公司里几乎没有任何人看起来超过25岁,比特大陆通信经理Nishant Sharma表示,绝大多数员工对投资比特币没有个人兴趣,他们专注于自己负责的工作。

ASIC云:深入学习的未来?

随着比特币价格的上涨,比特大陆在隐形货币市场的未来似乎终于可以放下一直紧悬的心了。但在人工智能竞赛中,它还是巨头脚下的一条小鱼。

图:比特大陆鄂尔多斯矿山中的比特币采矿机架

为什么这个北京的比特币初创公司认为自己能够与Google、NVIDIA和AMD竞争?

王军在公司工作了两年。他表示,这个专用芯片是在常见的深度学习算法上进行了优化,从而大大提高效率。用户将能够在这些ASIC上应用自己的数据集并建立自己的模型,从而使神经网络产生结果,并以更快的速度从这些结果中学习。

这与Google的做法异曲同工,Google旗下的DeepMind就曾经使用自己的TPU(Tensor Processing Unit)芯片Tensor来训练AlphaGo 。

比特大陆计划将这些芯片出售给任何想要训练神经网络的公司,这也意味着可以带来大量收入。王军说,像百度、阿里巴巴和腾讯这样的互联网巨头也他的目标客户之一。

比特大陆可能最终建立自己的数据中心,其中包含数千个深度学习平台,并将计算能力出租给客户,就像它的比特币矿机一样。

作为曾在百度和Google任职的老将,王军认为,比特大陆在深度学习竞赛中还是领先的,因为采矿技术是从使用个人PC,到显卡,到定制芯片中演变而来的。

深入学习只是比特币行业的缩影。那么下一步呢?“ASIC。”王军说,“在比特币ASIC领域,谁是世界最强的?比特大陆“。

业内专家表示,比特币矿机因其丰厚的利润,很可能成为Google和Nvidias等全世界任何一个巨头的竞争对手。他们具有卓越的系统级设计专长,并知道如何保持数据中心成本。

防患于未然

詹克团或许已经解决了比特大陆关于深入学习ASIC的问题,但他仍然有很多的想法。

他在短短几年,就推出了今年底市场上销售前列的Sophon。即使在2014年的比特币大跌回暖之后,他还表示,他仍然受到企业挑战的困扰。

因此他开始阅读哲学。

大约在他读《三体》的同一时间里,他还读了以色列历史学家尤瓦尔诺亚赫拉利(Yuval Noah Harari)的《人类简史》,书中,赫拉利认为,历史是属于团队、社会和文明属性的人。

“如果我们相信同一个故事,那么我们就可以一起工作,”詹克团说。金瑞泓(衢州)集成电路用晶圆项目一期力争年底完成;

集微网消息,位于浙江省衢州市绿色产业集聚区内,杭州立昂微电子股份有限公司的子公司浙江金瑞泓科技股份有限公司,总投资 50 亿元建设集成电路用晶圆项目,将建成月产 40 万片 8 英寸硅片和月产 10 万片12英寸硅片生产线,计划分三期逐步实施。一期总投资约 7 亿元,目前一期项目主体厂房已经建成,年底完成月产 10 万片 8 英寸硅片项目。项目建成后,立即投产。

“3个月之内我们必须完成厂房建设,然后马上开始设备调试,年底要确保开工投产。”该项目建设负责人江杰表示,“今年4月份引进项目,随即开工建设。如果不是前些天连续的强降雨,工期估计还能再提前一些。为了抢进度,施工方加强了人力财力的投入,施工进度一再提前。”

为何金瑞泓科技(衢州)有限公司如此着急?江杰表示,“下游产业链需求旺盛,我们不得不快马加鞭。”

据悉,国内 8 英寸硅片需求约为每月 70 万片,约 90% 需依靠进口。而近 10 万片的国产硅片份额中,超过 60% 来自金瑞泓公司。今年,该公司制造工艺得到国家科技重大专项管理办公室的验收,产品在市场上更是供不应求。

此外,据金瑞泓的规划,二三期项目总投资将达 43 亿元,用地 120 亩,将形成月产 30 万片 8 英寸硅片项目生产线和月产 10 万片 12 英寸硅片项目生产线,填补国内 12重庆高新区全力冲刺国家集成电路产业基地;

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记者了解到,合肥蓝光将抢抓半导体照明革命和化合物半导体的市场机遇,逐步达成LED全产业链的延伸,在LED、智慧照明、化合物半导体和MicroLED等领域进一步确立和巩固竞争优势,进击产业前三甲。 合肥市政府网站